Austria for Dummies

What does it mean to be Austrian? On occasion of today’s Austrian National Day, I would like to take a short (not quite serious) look on the Austrian way of life.

For that purpose, I would like to quote a short text that I wrote in French class during high school (some 15 years ago):

Comment définir des gens …

  • dont presque les gens du monde entier sont sûr qu’ils sont pratiquement les voisins des kangourous et des koalas et sur les­quels le reste du monde sait de bonne source qu’ils risquent d’étouffer en hiver à cause de la neige;
  • qui passent l’hiver entier en faisant du ski et le temps res­tant dans une salle de concert en écoutant de la musique classique;
  • qui com­mencent leur jour en jodlant pour quelques minutes devant leur chalet sur l’al­page;
  • qu’on peut voir toujours en portant des pantalons en cuir et des dirndls;
  • pour lesquels une ville avec plus d’un million d’habitants est une grande mé­tropole;
  • qui mangent du "Wiener Schnitzel" et de la "Sachertorte" – sept jours par semaine, trois fois par jour;
  • qui plutôt perdent patience qu’ils prennent pa­tience;
  • pour lesquels un homme ou une femme qui a beaucoup de titres est supérieur aux autres (Ne m’appelez pas Monsieur Meier, appelez-moi «Herr Hofrat»);
  • avec lesquels on ne peut pas parler – même si on a fait des études d’allemand –, parce qu’il ne savent pas parler allemand eux-mêmes; …

Ap­pelons-les "Autrichiens"!

In English, this text reads as follows:

How to define the people, …

  • of which almost the whole world believes that they are basically neighbours of kangaroos and koalas, and of which the rest is sure that they risk suffocating in snow every winter;
  • who spend the whole winter sking, and the rest of the time in a concert hall listening to classical music;
  • who start their day with a few minutes yodeling outside their mountain hut;
  • who always wear "Lederhosen" and "Dirndln";
  • for whom a city of more than a million inhabitants is a great metropolis;
  • who eat "Wiener Schnitzel" and "Sachertorte" – seven days a week, three times a day;
  • who rather lose patience than are patient;
  • for whom a man or woman with lots of titles is superior to others (Do not call me Mr. Meier, call me «Herr Hofrat»);
  • with whom you cannot have a conversation – even if you studied German –, because they do not know how to speak proper German themselves; …

Let’s call them "Austrians"!

A bit over a year ago, an Australian girl living in Austria also published an article which is quite close to the mark: "28 ways to be Austrian". Basically, I do not have anything to add to that.

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